Manuel
COHEN

France

 

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L'Apothéose du Manège

Le paradoxe de la girafe

Le reflet du cheval

MEMOIRES DE ZOO-
38 tirages papier photo argentique Rc brillant Lambda, 40x50cm

 

 

 

Après avoir travaillé pendant un an sur les Grandes Serres du Jardin des Plantes avant leur ouverture en juin 2010 le MUSEUM me confie en avril 2011 la mission de photographier le Zoo de Vincennes avant le commencement des travaux de rénovation prévoyant la démolition de nombreuses
installations en août 2011.


Pendant plusieurs mois, j’ai eu un accès privilégié à tous les bâtiments, depuis les coulisses jusqu’aux lieux les plus secrets du zoo.


Fermé au public depuis novembre 2008, je trouvais le zoo dans un état d’abandon, arborant une végétation gourmande, sans contrôle dans la reprise de ses droits. Sans éclairage, certains bâtiments étaient plongés dans les ténèbres ou bien légèrement caressés par des filets de lumière naturelle extérieure.

Au fil de mes fréquentes visites, j’avais le sentiment d’effectuer une promenade organique dans les entrailles d’un site voué à disparaître, une espèce de Pompeï éphémère avec ses fresques, ses peintures défraichies, ses cages colorées et ses décors exotiques. Ces bâtiments abandonnés éveillaient mon imaginaire et m’invitaient à reconstituer les moments ou s’épanouissait la Vie avec tous ses acteurs.


Certaines images étaient faites pour se rencontrer, s’assembler et s’imbriquer. Leur association a permis de créer une vision intemporelle du Zoo de Vincennes, un lieu phare pour la mémoire collective du XXe siècle. Au fur et à mesure de ces superpositions, l’espace onirique prenait corps et
puissance, exprimant des valeurs universelles telles le temps, la liberté, l’emprisonnement, l’espoir, la beauté, l’absurde, l’énigme.


Le travail qui fait l’objet de cette exposition est avant tout la restitution d’une émotion silencieuse, ramenant parfois au creux de mon oreille les rires cristallins des milliers d’enfants pour qui le Zoo de Vincennes signifiait jour de fête…

Manuel Cohen
 

 
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